24 ianuarie 2022

Plandemia care a a adus cu sine îndatorarea populației îngreunează situația  Thailandei

TAILANDA
Distribuie pe rețelele tale sociale:
În Thailanda, 89,3% dintre gospodării sunt supraîndatorate, chiar sub recordul de peste 90%. Thailandezii se confruntă cu o serie de condiții socio-economice care îi conduc la disperare. Plandemia a exacerbat multe dintre aceste condiții.
Acumularea datoriilor coincide cu creșterea inegalității veniturilor, creșterea șomajului în rândul tinerilor și o clasă de mijloc care nu poate ține pasul cu creșterea prețurilor proprietăților în zonele urbane.
Mulți oameni aleg să se sinucidă. Un thailandez încearcă să se sinucidă la fiecare zece minute. Organizația Mondială a Sănătății estimează că există 14,4 sinucideri la 100.000 de locuitori în Thailanda, față de doar 5,3 în Cambodgia sau 3,2 în Filipine.
În Nakhom Phanom, un bărbat și fiica sa în vârstă de șapte ani s-au înecat după ce au sărit în râul Mekong, în ceea ce a fost descris drept o crimă-sinucidere. Înainte de moartea sa, în august, soția lui i-a lăsat custodia exclusivă a celor două fiice ale lor și el și-a exprimat îngrijorarea cu privire la datoria în creștere. În mai, un șofer de taxi, presat și de dificultățile economice, a sărit de pe podul Rama 7, lăsând o scrisoare de disperare.
În Hat Yai, nouă ghizi turistici s-au sinucis din cauza virusului care închidea granițele. Ceilalți 600 de ghizi au rămas fără venituri de mai bine de 18 luni, așteaptă un aflux de turiști străini, supraviețuind în principal pe baza de ajutoare de la stat sau făcând alte treburi.
Când sinuciderea nu este avută în vedere, se folosesc alte acte de disperare. În Ubon Ratchathani, un angajat al guvernului local s-a oferit să vândă ochii și rinichii familiei sale după ce casa și pământul i-au fost confiscate. El a fost garantul achiziționării unui tractor pentru 860.000 baht (26.267 dolari) de către soția unui polițist, care nu a plătit.
Soluțiile la problema datoriei gospodăriilor thailandeze nu sunt nici ușoare, nici directe. Banca Centrală a Thailandei a remarcat în decembrie 2020 că o mare parte a poverii a fost cauzată de cardurile de credit și împrumuturile personale. În general, există trei opțiuni principale de politică pentru reducerea datoriilor gospodăriilor: restructurarea datoriilor de consum, anularea datoriei sau introducerea de noi limite de împrumut. Thailanda a început să-și restructureze datoria în martie 2020, dar pLandemia a zădărnicit această încercare, provocând pierderi grave ale mijloacelor de trai și împingând mai mulți thailandezi la a avea datorii mari.
Pericolele datoriei mari în raport cu PIB-ul prezintă riscuri suplimentare pentru stabilitatea financiară a Thailandei și, în cele din urmă, limitează cheltuielile consumatorilor. Economia Thailandei nu este aceeași cu cea a Coreei de Sud, așa că soluțiile ar trebui să se bazeze exclusiv pe cele mai bune practici relevante. De exemplu, Thailanda ar putea emula un program sud-coreean pentru a crește oferta de credit pentru persoanele cu venituri mici, care sunt vulnerabile în condiții economice slabe. Creditul legitim ar putea împiedica thailandezii să ia măsuri drastice, cum ar fi apelarea la împrumuturi pe piața neagră.
Ar fi posibilă, de asemenea, o reproducere a Fondului Național de Fericire existent al Coreei de Sud, în care sectorul privat și instituțiile financiare publice pun în comun fonduri pentru a ajuta la plata datoriilor celor mai vulnerabili solicitanți. Cel mai important, există un mediu în care creditorii evită supraîmprumuturile în raport cu capacitatea debitorului de a rambursa, în timp ce debitorii ar beneficia de o mai bună educație cu privire la implicațiile financiare ale creditului de consum ieftin.
 Totuși, chiar și țările asiatice care economic stăteau mai bine, sunt departe de a fi raiul bunăstării mult trâmbițate. Muncitorii migranți din Coreea de Sud, în special muncitorii din agricultură, se confruntă cu condiții dificile.
Reuters a raportat în decembrie că 522 de lucrători migranți thailandezi din Coreea de Sud au murit din 2015, unii din cauze necunoscute, alții din cauza unor probleme de sănătate, accidente sau sinucidere. Problema poate fi legată de un sistem de angajare eșuat și de cererea crescută de lucrători străini într-o societate care îmbătrânește rapid.
În Thailanda, lucrătorii migranți se confruntă cu condiții similare sau mai rele. Rețeaua de migrație Mekong a constatat că nouă din zece migranți din sectorul agricol au lucrat în condiții dificile mai mult de opt ore pe zi și au fost plătiți cu mult sub salariul minim. Deși mulți au migrat în Thailanda pentru a trimite bani familiilor lor din Asia de Sud-Est, acest lucru se dovedește dificil în condițiile actuale.
Înainte de plandemie, lucrătorii migranți din Thailanda erau peste 3 milioane și contribuiau cu până la 6,6% din PIB, dar atitudinea publicului față de aceștia a fost categoric negativă. Organizația Internațională a Muncii a remarcat recent că 53% dintre thailandezii intervievați au declarat că țara nu are nevoie de imigranți cu calificare scăzută și 40% cred că lucrătorii migranți reprezintă o povară pentru economie. Făcuți „țapi ispășitori” de unii politicieni thailandezi, precum ministrul Sănătății Publice, Anutin Charnvirakul, imigranții sunt ținte ușoare pentru furia publică.
În sectorul deplorabil al pescuitului, migranții din Cambodgia și Myanmar sunt adesea forțați să semneze contracte de muncă pe care nu le înțeleg. Reputația Thailandei în sectorul pescuitului este hotărât negativă când vine vorba de traficul de persoane și atacurile brutale asupra bărcilor de pescuit. Abuzul asupra imigranților în industria conservelor de fructe a fost bine documentat de activistul britanic Andy Hall, care a fost urmărit penal pentru ancheta sa în numele unui ONG finlandez, care a descris cazuri de muncă a copiilor, ore suplimentare forțate și trafic de persoane.
Sfârșitul disperării pentru lucrătorii migranți pare și mai puțin promițător decât pentru thailandezii puternic îndatorați. Deși pandemia a determinat mulți migranți să se întoarcă acasă, întoarcerea lor în Thailanda în stare proastă este aproape sigură, chiar și după ce activitatea economică revine la normal.
Indiferent de condițiile economice, Thailanda rămâne una dintre destinațiile de top din Asia de Sud-Est pentru forța de muncă slab calificată. Migranții cambodgieni se confruntă, de asemenea, cu probleme legate de datorii și mulți se tem că casele lor ar putea fi luate de cămătari sau de stat dacă nu plătesc. Pentru mulți migranți din Asia de Sud-Est, datoria este, adesea, un factor motivant în migrația lor, atât pentru finanțarea migrației, cât și pentru achitarea datoriilor gospodăriilor.
Organizația Internațională pentru Migrație (OIM) este din ce în ce mai preocupată de gradul de îndatorare a imigranților, în special în ceea ce privește serviciile financiare. Instituțiile de microfinanțare au oferit în mod agresiv produse financiare precum transferuri de bani, conturi de economii și împrumuturi de microcredite populațiilor migrante. Importanța datoriilor pentru migrație este expusă într-un sondaj OIM din 2016, care arată că 41% dintre migranții cambodgieni și-au părăsit țara în principal din cauza datoriilor financiare.
 Pe termen scurt, condițiile economice precare din Thailanda ar putea exacerba gradul de îndatorare a emigranților, ca urmare a cererii de forță de muncă slab calificată, pe măsură ce țara își revine din șocul economic al plandemiei. Soluțiile pentru thailandezii foarte îndatorați rămân, de asemenea, limitate în viitorul previzibil.
Este posibil ca plandemia să fi crescut gradul de îndatorare a thailandezilor și a lucrătorilor migranți, iar șansele de recuperare nu vor pune capăt disperării lor prea curând.
A consemnat Ciprian Pop